Von Toscani bis zum Aufstand gegen „unsere dreckigen Graumäntel“

Für den aufgeklärten Unternehmer, der auf dem Höhepunkt seines industriellen Abenteuers sagte: «Jetzt ein Rückschritt für die Familie, mehr Macht für die Manager» (es war Anfang der 2000er Jahre) kann man sich kein undankbareres Zwielicht vorstellen: sich selbst entdecken, an der Schwelle zu 90 Jahren, betrogen und teilweise getäuscht genau von den Managern, denen er sein Vertrauen geschenkt hatte, bis zu dem Punkt, an dem er beschloss, sein erstgeborenes und liebstes Geschöpf, die Benetton Group, Pullover & Co seit 1965, endgültig zu verlassen.

Der Ausstieg aus der Mailänder Börse

Herr Luciano – wie ihn seine historischen Mitarbeiter immer mit einer Mischung aus Respekt und Zuneigung nannten – hatte diesen Schritt, um die Wahrheit zu sagen, bereits um die Wende der 1910er Jahre zum ersten Mal getan, mit dem Ausstieg der Benetton-Aktie von der Mailänder Börse, Damit bleibt Platz für die Mitglieder der zweiten Generation der Familie und insbesondere für den designierten Erben Alessandro, seinen zweiten Sohn (heute Präsident von Edizione, der Finanzholdinggesellschaft, die das riesige Geschäft der Benetton-Galaxie kontrolliert). Doch auch damals lief es nicht nach Plan der Gründer: Nach nur zwei Jahren an der Spitze verlässt Alessandro die Leitung des Unternehmens und im November 2016 verließ er auch den Vorstand und erklärte strategische Differenzen mit seiner Familie. So kommt es, dass Herr Luciano, Jahrgang 1935 und mittlerweile das respektable Alter von 83 Jahren erreicht, das moralische Gebot verspürt, in den Vorstand des Unternehmens zurückzukehren, erneut dessen operativer Präsident zu werden und auch die Kreativen zu berufen Geist Oliviero kehrt in den Dienst von Toscani zurück, dem Fotografen, der die berühmten (und provokanten) Werbekampagnen von United Colors of Benetton unterzeichnete. In dem Interview mit Repubblica, in dem er seine Rückkehr in den Sattel ankündigte, hatte der Gründer genau diese Worte verwendet: „Im Jahr 2008 habe ich das Unternehmen mit 155 Millionen Euro an Vermögenswerten verlassen und nehme es 2016 mit 81 Millionen Euro an Verbindlichkeiten zurück.“ . Und dieses Jahr wird es noch schlimmer sein (tatsächlich wird der „Rote“ der Benetton Group im Jahr 2017 einen Rekordverlust von 180 Millionen bedeuten, Anm. d. Red.). Für mich ist es ein unerträglicher Schmerz. Deshalb kehre ich wie damals auf das Feld zurück, mit meiner Schwester Giuliana, die mit 80 Jahren wieder anfing, Pullover herzustellen. Und mit Oliviero Toscani wieder von der Integration zu beginnen.“

Der Budgetverlust

Auch in diesem Interview hatte Herr Luciano eine sehr schwerwiegende Diagnose bezüglich des Geschäftsmodells seiner Nachfolge gestellt: „Wir haben uns selbst besiegt.“ Unsere Geschäfte, die einst Brunnen des Lichts waren, sind dunkel und traurig geworden wie die im kommunistischen Polen. Und sie hörten auf, Pullover herzustellen. Es ist, als hätten sie das Wasser aus einem Aquädukt abgeschnitten. Ich sah Mäntel mit Zweireihern, breiten Kragen, großen Schultern … und einer schmutzigen grauen Farbe. Für ihn, der Farbe (und die Kombination verschiedener Farbtöne) zur glücklichen Besessenheit eines ganzen Lebens zwischen Stoffen gemacht hatte, war es ein Verrat der schmerzhaftesten Art. Die harte Wahrheit, die auch von einem erfahrenen Gewerkschafter und hervorragenden Kenner von Benetton-Angelegenheiten wie Gianni Boato vom Textilunternehmen Cisl in Treviso hervorgehoben wird, ist, dass „die Summe der Defizite der Benetton-Gruppe von 2013 bis heute eine Milliarde Euro übersteigt.“ Es ist nicht das erste Mal, dass das Unternehmen einen Budgetverlust von über 100 Millionen wie in diesem Jahr wieder aufholen muss.“

Die neue Kapitalerhöhung

Dies alles, um dies zu unterstreichen, hochgerechnet aus dem sehr soliden Container der Edizione-Holding (die über Beteiligungen von fast 12 Milliarden Euro verfügt und im Jahr 2021 einen Umsatz von 9,8 Milliarden bei einem Nettoergebnis von 312 Millionen verzeichnete) und aus den anderen sehr profitablen Aktivitäten von die Familiengalaxie, die Mutterfirma von Pullovern und Ähnlichem, diejenige, aus der vor fast sechzig Jahren das ganze Imperium entstand, kämpft nun schon seit einem guten Jahrzehnt, bei Gewinn, Modell und Verbrauchergunst von neuen und aggressiveren globalen Fast-Fashion-Marken überholt. Letztendlich konnten externe Manager, CEOs und sogar Kreativ- oder Kommunikationsdirektoren, die über die Jahre hinweg den Abwärtstrend der Marke untergraben mussten, diesen Trend nicht umkehren. Nicht einmal die am Ende des letzten Geschäftsjahres verkündete Umsatzrückkehr über der psychologischen Schwelle von einer Milliarde Euro reichte aus, um die schiefe Ebene zu begradigen.
Quellen der Gruppe betonten gestern, Freitag, den 25. Mai, dass Edizione es nie versäumt hat, das ursprüngliche Unternehmen finanziell zu unterstützen und in den letzten drei Jahren 350 Millionen Euro zugeführt hat und weitere 260, die unseres Wissens für eine erneute Kapitalerhöhung bereitstehen. Die Ressourcen für einen Reorganisations- und Relaunch-Plan wären daher bereits vorbereitet. Aber die Stimme von Herrn Luciano von den Säulen des Corriere della Sera überraschte alle.

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