Apple im Fadenkreuz der EU-Kommission für den Spotify-Fall: Es riskiert eine 40-Milliarden-Dollar-Strafe

Apple im Fadenkreuz der EU-Kommission für den Spotify-Fall: Es riskiert eine 40-Milliarden-Dollar-Strafe
Apple im Fadenkreuz der EU-Kommission für den Spotify-Fall: Es riskiert eine 40-Milliarden-Dollar-Strafe

Dort Europäische Kommission ein Schreiben (Mitteilung der Beschwerdepunkte) an Apfel in dem er seine “Anliegen” zu den App-Store-Regeln für Streaming-Musikanbieter. Seit Jahren kämpft Spotify gegen die als wettbewerbs- und innovationsbeschränkend geltenden Regeln des Digital Store des Hauses Cupertino. Vor kurzem hat der schwedische Reality-Kreuzzug auch das Thema Hörbücher aufgenommen.

Diese neue Entwicklung folgt einer früheren, in der die Kommission die vorläufige Meinung von Apple darlegte seine marktbeherrschende Stellung unter mehreren Gesichtspunkten missbraucht. Das Unternehmen Cupertino hätte seine Zahlungstechnologie für In-App-Käufe (IAP, In-App-Kauf) den Entwicklern von Musik-Streaming-Apps auferlegt und damit die Möglichkeit eingeschränkt, iPhone- und iPad-Benutzer über Musikdienste in alternativen Abonnements zu informieren.

In dem neuen Schreiben wird klargestellt, dass „die Kommission für die Zwecke dieser kartellrechtlichen Untersuchung nicht mehr zur Rechtmäßigkeit der IAP-Verpflichtung Stellung bezieht, sondern sich vielmehr auf die vertragliche Beschränkungen, die Apple auferlegt hat an App-Entwickler und so weiter verhindern, dass iPhone- und iPad-Benutzer über alternative Musikabonnementoptionen zu niedrigeren Preisen informiert werden außerhalb der App und um sie effektiv auszuwählen”.

Der europäische Körper glaubt, wenn auch vorläufig, dass die Aktion von Apple eine „unfaire Geschäftsbedingung“ darstellt Verstoß gegen Artikel 102 des Vertrags über die Arbeitsweise der Europäischen Union.

Apples Abgaben sowie die Entwickler von Musik-Streaming-Apps wären „schädlich für Nutzer von Apples mobilen Diensten, die am Ende möglicherweise mehr zahlen“ und könnten „die Interessen der Entwickler von Musik-Streaming-Apps beeinträchtigen, indem sie die effektive Auswahl der Verbraucher einschränken“.

Die ganze Geschichte hat ihre Wurzeln im Juni 2020, als die Kommission ein förmliches Verfahren zu Apples Vorschriften für Entwickler von im App Store vertriebenen Apps eröffnete. Im April 2021 schickte die Kommission Apple ein Schreiben mit den verschiedenen Vorwürfen, worauf das Unternehmen aus Cupertino im September 2021 antwortete. Das neue Schreiben ersetzt das von 2021.

Wenn die Kommission nach den verschiedenen Schritten zu dem Schluss kommt, dass es genügend Beweise gibt, um einen Verstoß gegen europäische Vorschriften aufzuzeigen, kann sie Apple das Begehen des Verhaltens untersagen und ein Bußgeld von bis zu 10 % des weltweiten Jahresumsatzes des Unternehmens verhängen. 2022 hatte Apple einen Umsatz von 394,3 Milliarden Dollar, könnte also den Sprung wagen bis zu 39,4 Milliarden US-Dollar.

In einer Erklärung, der General Counsel von Spotify Eve Konstan, sagte: „Heute hat die Europäische Kommission eine klare Botschaft gesendet, dass das wettbewerbswidrige Verhalten und die unlauteren Praktiken von Apple den Verbrauchern zu lange geschadet und die Entwickler benachteiligt haben. Wir fordern die Kommission auf, eine rasche Entscheidung zu treffen um die Verbraucher zu schützen und den fairen Wettbewerb auf der iOS-Plattform wiederherzustellen.”

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