Die Geschichte, wie sich Ring an Italien anpasste und der Videoüberwachung eine neue Bedeutung verlieh

Die Geschichte, wie sich Ring an Italien anpasste und der Videoüberwachung eine neue Bedeutung verlieh
Die Geschichte, wie sich Ring an Italien anpasste und der Videoüberwachung eine neue Bedeutung verlieh

Als er noch ein Kind war und mit seinen Eltern in einem Haus in Santa Monica lebte, wurde Dave Ward sein wertvollster Besitz gestohlen. Einbrecher brachen in das Haus ein, fanden nicht viel und flüchteten mit seiner Videospielkonsole. „Meine Eltern waren sehr traurig“, sagt Ward, und ich verstand nicht, warum: Schließlich wurde ihnen nichts genommen. Mir jedoch hatten sie das legendäre Sega Game Gear weggenommen.

Dave Ward hat diesen Hauseinbruch nie vergessen. Und vielleicht setzt sie sich heute auch deshalb dafür ein, die Zahl ähnlicher Einbrüche weltweit zu reduzieren. Tatsächlich ist Ward Geschäftsführer von Ring, dem Unternehmen, das Videoüberwachungssysteme produziert und entwickelt, das 2013 in Santa Monica – wie viele Startups in einer Garage – gegründet und dann 2018 für rund eine Milliarde Dollar von Amazon übernommen wurde.

„Ich habe bei Ring gearbeitet, bevor Amazon es gekauft hat“, erzählte uns Ward, „aber ich war nicht in der Garage des Gründers.“ Am Anfang [quando Ring si chiamava ancora Doorbot ed era un progetto crowdfunded, nd] es waren vier Personen. Zwei von ihnen sind noch im Unternehmen.“

Dave Ward, Geschäftsführer Ring International

Der Name Ring wird weltweit hauptsächlich mit vernetzten Video-Gegensprechanlagen in Verbindung gebracht, mit denen Sie zu einem erschwinglichen Preis „sehen“ können, wer an Ihrer Tür klingelt, egal wo Sie sich befinden. Sowohl wenn der Besitzer zu Hause ist als auch wenn er auf der Arbeit oder im Urlaub ist.

In Amerika erfreuen sich Ring-Video-Gegensprechanlagen großer Beliebtheit, sowohl aus Sicherheitsgründen – die Türklingel erkennt die Bewegung von Personen, die sich der Tür nähern, startet die Videoaufzeichnung und sendet eine Benachrichtigung an die zugehörige App – als auch zur Verwaltung von E-Commerce-Lieferungen, wenn Sie diese nicht haben Möglichkeit, ein Paket persönlich entgegenzunehmen. Tatsächlich können Sie über die Video-Gegensprechanlage eine Audiokommunikation mit dem Zusteller starten, auch wenn Sie nicht zu Hause sind.

Gerade die häufigen Lieferungen, sagt Ward, seien der Ursprung der Idee, die Anfang der 2010er-Jahre zur Gründung von Ring führte: „Jamie Siminoff, der Gründer, arbeitete in einer Garage weit weg von der Tür seines Hauses. Und so verpasste er die meisten seiner Lieferungen, weil die Kuriere dachten, es sei niemand zu Hause.

Siminoffs anfängliche Intuition war sehr einfach: Nehmen Sie eine Computer-Videokamera und befestigen Sie sie zusammen mit einem großen Knopf an der Vordertür. „Es hat funktioniert“, sagt Ward, „und nicht nur so, wie Jamie es beabsichtigt hatte. Seine Frau sagte ihm, dass das Gerät unglaublich sei, weil sie sich dadurch sicherer fühle, wenn Jamie geschäftlich unterwegs sei.

So entstand vor praktisch zehn Jahren die Ring-Video-Gegensprechanlage. „Und jetzt haben wir eine Produktlinie, die rund 50 Geräte in sechs verschiedenen Kategorien umfasst – erklärt Ward – und wir sind in 30 Ländern auf der ganzen Welt tätig.“ Dazu gehört Italien, wohin Ward kürzlich geflogen ist, um über den Aufschwung des von Amazon kontrollierten Unternehmens zu berichten.

Die Zahl der im Jahr 2023 in Italien verkauften Ring-Geräte stieg im Vergleich zum Vorjahr um 155 %. Ein großer Teil dieses Erfolgs ist Ring Intercom zu verdanken, dem mit Abstand meistgekauften Produkt in unserem Land, das in der Lage ist, ein Bedürfnis zu erfüllen: jede herkömmliche Gegensprechanlage, selbst die älteste, in einen intelligenten Außenposten zu verwandeln, mit dem sich die Kommunikation und der Zutritt zu Hause verwalten lässt aus der Ferne.

Ring Intercom, Mitte 2023 in Italien eingeführt, verbindet sich beispielsweise mit der Gegensprechanlage der Wohnung einer Eigentumswohnung und ermöglicht dank der häuslichen WLAN-Verbindung dem Eigentümer – auch wenn er nicht zu Hause ist – die Kommunikation mit Jemand steht vor dem Außentor des Gebäudes und möchte es einem Kurier öffnen, damit er ein Paket abliefern kann.

Aber das sind nur die Grundfunktionen. Tatsächlich bietet das Gerät noch komfortablere Dienste, wie zum Beispiel die Ring-App-Benachrichtigung auf Ihrem Smartphone, wenn jemand an der herkömmlichen Tür klingelt. Oder die Möglichkeit, einen „Gastschlüssel“ zu erstellen, also ein Passwort, das vorübergehend Familie, Freunden oder auf jeden Fall vertrauenswürdigen Personen anvertraut werden kann, die damit das Schloss öffnen und Zugang zur Wohnung erhalten können.

„Die Türklingel war das erste, was wir entwickelt haben“, sagt Dave Ward. „Aber natürlich war die Türklingel hauptsächlich für Einfamilienhäuser gedacht. Und natürlich gibt es in Amerika und im Vereinigten Königreich viele Einfamilienhäuser. Ich denke stattdessen, wenn wir Italiener gewesen wären und das Unternehmen hier aufgebaut hätten, hätten wir mit Ring Intercom angefangen. Die Kunden hier lieben es. Und ich denke, das liegt auch daran, dass sie hier so kontaktfreudig sind. Jeder genießt es, auszugehen, sich mit Freunden und der Familie zu treffen und sich jetzt einloggen zu können, um eine Lieferung entgegenzunehmen oder jemanden hereinzulassen, ohne die Schlüssel herausholen zu müssen.“

Aber bei Ring geht es nicht nur um Bequemlichkeit und Lieferung. Wie andere im Videoüberwachungssektor tätige Marken hat sich das US-Unternehmen seinen Ruf auf Produkte aufgebaut, die Eindringlinge abschrecken, Eindringlinge präzise erkennen und – soweit möglich – auf Einbrüche reagieren können.

Wir sprechen von HD-Videokameras, die den Außenbereich eines Hauses überwachen, verdächtige Bewegungen erkennen und die Bereiche, auf die sie gerichtet sind, mit Lichtstrahlen beleuchten (Floodlight Cam), Sensoren für Türen und Fenster, die mit einem Alarm verbunden sind, der mit einer leistungsstarken Sirene ausgestattet ist (Ring Alarm) und ein Ökosystem fester oder einstellbarer Videokameras, die überwachen, was im Haus passiert (z. B. die Stick Up Cam).

Im Vergleich zu vergleichbaren Geräten auf dem Markt verfügen diese Geräte über kostenlosen und unbegrenzten Speicherplatz für die von ihnen aufgezeichneten Bilder. Alles landet auf den Servern von AWS (Amazon Web Services) und verbleibt dort, wenn der Nutzer es wünscht, bis zu 180 Tage nach der Registrierung. Für diejenigen, die diesen Zeitraum verlängern möchten, ist ein Abonnement verfügbar.

Darüber hinaus kann Ring mit einer stärkeren Integration mit Alexa rechnen, dem virtuellen Assistenten von Amazon, der nach Angaben des Unternehmens in Zukunft noch „intelligenter“ werden und in der Lage sein wird, mit dem Benutzer in einer natürlichen Sprache zu kommunizieren, wie sie es heute tun schaffe es beispielsweise, OpenAs ChatGpt oder Googles Gemini auszuführen.

Eine „menschlichere“ Alexa könnte es uns beispielsweise eines Tages ermöglichen, den Blick von Ring-Kameras mit „natürlicheren“ Sprachbefehlen zu lenken. Sie könnten beispielsweise darum bitten, das Sofa oder einen anderen Bereich des Hauses einzurahmen. Dazu deutet Dave Ward an, dass sich in der Ring-Zentrale etwas zusammenbraut: „Sie werden überrascht sein, was Sie in Zukunft sehen werden.“

Zu Rings Strategie bezüglich künstlicher Intelligenz schweigt sich Ward allerdings aus. Er weist darauf hin, dass Ring „seit mindestens zehn Jahren“ an dieser Technologie arbeite und dass die Bemühungen des Unternehmens in diese Richtung die Fähigkeit der Geräte betreffen, echte Bedrohungen zu erkennen. „Um beispielsweise nicht mit Benachrichtigungen überhäuft zu werden, ist es wichtig, einen Gegenstand oder ein Tier von einer Person zu unterscheiden“, sagt Ward.

Nach Angaben von Censis aus dem Jahr 2023 haben 18,7 % der italienischen Bevölkerung einen Einbruch zu Hause erlitten und 52,8 % haben Angst davor. Darüber hinaus sind 75,4 % der Einwohner unseres Landes davon überzeugt, dass die Ausstattung mit Haussicherheitssystemen ihnen ein besseres Leben ermöglicht, und „jeder Zweite beabsichtigt, in den kommenden Jahren mehr in den Hausschutz zu investieren“.

Aber Italien ist auch das Land, in dem wir in vielen Bereichen das Vertrauen vergangener Zeiten erleben: Es ist nicht undenkbar, den Hausschlüssel einem Nachbarn zu hinterlassen oder ein wertvolles Gut im Auftrag anderer zu überwachen. Obwohl die Daten etwas anderes sagen, ist Italien – oder ein Großteil davon – auf den ersten Blick nicht der ideale Markt für Ring.

Doch das amerikanische Unternehmen stellt die Sicherheit nicht mehr in den Mittelpunkt. Seine Geräte ermöglichen mehr, was Ring für noch wertvoller hält. „Bei unserer Mission ging es hauptsächlich um Sicherheit“, erklärt Ward, „aber wir haben herausgefunden, dass Menschen unsere Produkte für viele andere Zwecke verwenden.“ Um Haustiere zu überwachen oder zu überwachen, was Kinder tun. Und natürlich, um eine Lieferung zu erhalten.“

Dave Ward ist der erste, der Ringkameras auf „unkonventionelle“ Weise nutzt. Er erzählte uns zum Beispiel, dass sein Sohn, als er das Fahrradfahren lernte, in Finnland auf Geschäftsreise war. Und doch radelte das Kind auf dem Bürgersteig vor dem Haus und kam an der Video-Gegensprechanlage von Ring vorbei, die die Szene aufzeichnete. „Ich war dort und habe mir die Aufnahme angeschaut“, sagt Ward, „und ich habe mir gesagt: ‚Wow‘.“

„Natürlich ist Sicherheit immer noch wichtig und die Leute nutzen das Produkt dafür, aber wir wollen eine viel umfassendere Mission schaffen, die es uns ermöglicht, mehr Menschen zu erklären, wie unsere Produkte und Dienstleistungen genutzt werden können.“

Leider kam es auch vor, dass der von Ring angebotene Service falsch genutzt wurde. Der nur in den USA aktive „Neighbors“-Dienst von Ring hat in der Vergangenheit wegen der Nutzung durch die Nutzer mehrfach Kritik auf sich gezogen.

Neighbors ist eine Art „soziales Nachbarschaftsnetzwerk“, das es Benutzern ermöglicht, von ihren Ring-Überwachungskameras aufgenommenes Filmmaterial zu teilen. Obwohl Neighbors die Sicherheit in der Gemeinschaft verbessern soll, wurde es dafür kritisiert, dass es angeblich die ständige Überwachung normalisiert, in die Privatsphäre eindringt und Rassendiskriminierung fördert, indem es „verdächtige Aktivitäten“ durch die Benutzer selbst meldet. Darüber hinaus hat die Zusammenarbeit von Ring mit US-amerikanischen Strafverfolgungsbehörden, die oft ohne Haftbefehl Zugriff auf Videoaufnahmen von Video-Türklingeln hatten, Bedenken hinsichtlich der Weitergabe von Daten und der Aushöhlung der bürgerlichen Freiheiten geweckt.

Aus diesem Grund kündigte Ring im vergangenen Januar an, dass die amerikanische Polizei Ring-Benutzer nicht mehr um ein von ihren Video-Gegensprechanlagen aufgezeichnetes Video bitten kann, ohne zuvor einen konkreten Durchsuchungsbefehl zu erlassen.

„Wir haben nie Informationen an die Polizei weitergegeben – Ward möchte gerne präzisieren – Kunden haben und haben immer noch die Möglichkeit, Informationen nach Belieben weiterzugeben. Nachbarn helfen der Gemeinschaft. Menschen teilen zum Beispiel Momente oder melden ein verlorenes Haustier oder vermisste Personen. Solche Dinge, Ereignisse, die in ihrer Nachbarschaft passieren könnten. Wir haben diesen Service jedoch nicht außerhalb Nordamerikas angeboten und haben auch nicht vor, dies zu tun.“

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