In Armani und einem schwarzen Mercedes-Cabrio betritt Richard Gere den Hollywood-Mythos

Gere scherzt mit dem Designer Giorgio Armani – Bildnachweis mit freundlicher Genehmigung von Giorgio Armani

Es war der 1. Februar 1980, als „American Gigolo“ in die US-Kinos kam, während der Film in Italien im August erscheinen wird, um den ohnehin schon sehr heißen Sommer noch heißer zu machen. Der Kultfilm von Regisseur Paul Schrader (Drehbuchautor von „Taxi Driver“) hat als Protagonisten den dreißigjährigen Richard Gere, ein umwerfend gutaussehender Mann, der stolz am Steuer eines schwarzen Mercedes-Cabriolets sitzt. Es scheint unglaublich, aber der Star war nicht die erste Wahl des Autors, der Christopher Reeve gewollt hätte. Die Rolle überzeugte den Schauspieler jedoch nicht und „Superman“ lehnte einen Millionenvertrag ab. Der Regisseur bot daraufhin John Travolta die Rolle an, erhielt jedoch eine weitere Absage. Angst vor Nacktszenen? Wer weiß, es könnte sein….
Eine Inspirationsquelle für Schrader war der zwanzig Jahre zuvor von Regisseur Robert Bresson gedrehte französische Film „Tagebuch eines Diebes“: Der Bezug zum Original ist in den Schlussszenen deutlich zu erkennen (mehr verraten wir nicht, da Spoiler hier verboten sind) .
„American Gigolo“ ist ein klassischer Film Noir, der die Geschichte eines Gentleman-Escorts erzählt, das in Los Angeles in einen mysteriösen Mord verwickelt ist, bei dem es um Aussehen, Pailletten und protzigen Reichtum geht. Authentischer symbolischer Film der Achtzigerjahre, der zu Beginn des Jahrzehnts den Siegeszug des hedonistischen Geschmacks, des Konsumismus, der Faszination für Körper und Schönheit, eine Welt aus „oberflächlichen“ und sinnlichen Erscheinungen sowie deren Nacktheit vorwegnimmt hübscher Richard.

Richard Gere als Julian Kay, ein verführerischer Gigolo aus Los Angeles

Julian Kay (Gere) ist der Protagonist, seine Aufgabe ist es, reichen und gelangweilten High-Society-Frauen Freude zu bereiten. Unser Gigolo beginnt eine Beziehung mit Michelle Stratton (Lauren Hutton), der Frau eines kalifornischen Senators; Kurz darauf erfährt der Begleiter, dass einer der Klienten getötet wurde. Detective Sunday (Hector Elizondo, Gere wird ihn in „Pretty Woman“ wiedersehen) beginnt mit den Ermittlungen. Unschuldig, aber ohne Alibi, erkennt Julian, dass er in eine teuflische Falle geraten ist.
Produziert wurde der Film von Jerry Bruckheimer, der in den 1980er Jahren Blockbuster wie „Flashdance“, die „Beverly Hills Cop“-Trilogie und vor allem „Top Gun“ mit Tom Cruise produzierte.
Absolut ikonisch, wie bereits erwähnt, angefangen bei der Musik von Giorgio Moroder, der mit dem Lied „Call me“ (gesungen von Debbie Harry, Leiterin der Band Blondie) eine Golden Globe-Nominierung erhielt (der Preis ging an „Fame“) ). Das Lied war ursprünglich Stevie Nicks, der Stimme von „Fleetwood Mac“, angeboten worden, aber sie lehnte ab und Moroder griff (sozusagen) auf Debbie zurück. Der Refrain auf Italienisch („Love, call me“) und auf Französisch („Mon chéri, appelle-moi“) ging in die Popgeschichte ein.
Ein weiterer Giorgio glänzt aus dem Vorspann: Die Rede ist offensichtlich von Armani. Der Designer aus Piacenza eroberte Hollywood mit seiner maßgeschneiderten Garderobe und machte Gere zum Teil des Mythos. Armani entwirft elegante und schicke Kleidung für den Protagonisten – der berühmteste Anzug wurde sogar in „Anzug des amerikanischen Gigolos“ umbenannt – und zeigt der ganzen Welt den Glamour „made in Italy“. Ein paar Minuten Film und schon revolutioniert King George das Konzept männlicher Eleganz.

Lauren Hutton, Richard Gere und Giorgio Armani in London – Bildnachweis Dave Benett

Der Film macht den Schauspieler nicht nur zum Star des Weltkinos, sondern ist auch einer der ersten Mainstream-Hollywoodfilme, der die volle Nacktheit des Protagonisten zeigt. „American Gigolo“ ist wahrscheinlich Schraders bestes Werk, ein Regisseur, der sich darauf spezialisiert hat, Höllen zu erzählen, aus denen man dank der erlösenden Kraft der Liebe manchmal fliehen kann. Kritikern zufolge ist der Film nicht sehr gut gealtert, da er unter dem Druck einer zu sehr an die 80er-Jahre gebundenen Ästhetik leidet. Aber eines ist bei „American Gigolo“ sicher: Auch wenn man die Handlung oder bestimmte Nebenfiguren (sowie die Atmosphäre) leicht vergisst, bleibt die Schönheit des Sexsymbols Julian/Gere absolut unauslöschlich. Die Wirkung des Films auf das Publikum war enorm und sein Erfolg veränderte die Art und Weise, wie wir Männer betrachten und sie als bloße „Objekte“ betrachten.
Im Jahr 2022 wurde der Film auch zu einer achtteiligen TV-Serie von Paramount+. Aber macht es Sinn, etwas, das in den 80er Jahren Kult war, in die Gegenwart zu übertragen? Wahrscheinlich nicht. Weil dieser Kult so war, als wäre er das Kind einer Ära, einer Welt, ist er jetzt etwas anderes, das einen anderen Titel hätte haben können, statt den von Schrader.
Vierzig Jahre nach „American Gigolo“ traf Schrader für „Oh, Canada“ im Wettbewerb der letzten Filmfestspiele von Cannes erneut mit Gere zusammen: Mit von der Partie waren auch Uma Thurman und Jacob Elordi. Es ist die Geschichte des Dokumentarfilmers Leonard Fife (Gere), eines linken Amerikaners, der in sehr jungen Jahren nach Kanada flüchtete, um dem Einsatz in Vietnam zu entgehen.
Vor zehn Tagen landete Gere elegant gehüllt in einem atemberaubenden Armani-Smoking an der Croisette. Für viele Fans hat sich die Zeit zurück ins Jahr 1980 gedreht. Das Jahr von „American Gigolo“, einem vielleicht unvollkommenen Film, der sich jedoch einen Hauch unbestreitbarer Eleganz bewahrt hat. Ich habe es gestern Abend noch einmal gesehen und jetzt – wenn Sie mich entschuldigen – werde ich mir den großartigen Soundtrack noch einmal anhören, natürlich auf Vinyl.

von Massimo Cavozzi

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