McKennie: „Als ich zu Juventus zurückkehrte, hatte ich weder ein Schließfach noch einen Parkplatz …“

McKennie: „Als ich zu Juventus zurückkehrte, hatte ich weder ein Schließfach noch einen Parkplatz …“
McKennie: „Als ich zu Juventus zurückkehrte, hatte ich weder ein Schließfach noch einen Parkplatz …“

Der Mittelfeldspieler erzählt The Athletic, wie er die dunklen Zeiten überstanden hat. „Der schlimmste Moment war die Rückkehr von der Leihe in Leeds: Alle haben an mir gezweifelt. Schauen Sie mich jetzt an.“

Von unserem Korrespondenten Davide Chinellato

20. Juni 2024 (geändert um 16:27 Uhr) – MAILAND

Weston McKennie hat seine Rede wiedergefunden. Ich möchte nicht ankündigen, dass er im Rahmen des Deals, der Douglas Luiz zu Juve bringen wird, zu Aston Villa wechseln wird (der amerikanische Mittelfeldspieler ist jetzt aus den Verhandlungen ausgeschieden, nur einen Schritt vom Abschluss entfernt), sondern um sich über The Athletic daran zu erinnern, wie er die Zweifel überwunden hat sie umzingelten. Auch als er nach seiner Leihe nach Leeds 2022/23 zu Juventus zurückkehrte („Der schlimmste Moment meiner Karriere“, gibt er zu), als er keinen Spind mehr hatte und in die Jugendmannschaft wechselte. „Alle haben an mir gezweifelt, aber schauen Sie mich jetzt an“, sagt er beim Rückzug der US-Nationalmannschaft, mit der er kurz vor dem America’s Cup steht, einem Turnier, nach dem er, wie er sagt, beginnen werde, über seine Zukunft nachzudenken.

ZURÜCKKEHREN

„Ich wusste, dass es eine Herausforderung sein würde, aber ich wusste nicht, wie groß sie sein würde“, sagt er über seine Rückkehr zu Juve zu Beginn der Saison 2023/24 nach der Katastrophe in Leeds, wo es Kritik gab, weil er einer absteigenden Mannschaft nicht geholfen hatte Die Meisterschaft mit ihm habe sie in rassistische Beleidigungen verwandelt, die ihn zutiefst berührt hätten. „Als ich zurückkam, hatte ich weder mein Schließfach noch ein Zimmer im Hotel oder einen Parkplatz im Sportzentrum mehr“, erzählt er The Athletic. Ich habe mich in den Jugendumkleidekabinen umgezogen, obwohl in der Hauptumkleide Platz für Spieler aus dem Kader war, die noch nie das Juventus-Trikot getragen hatten und immer ausgeliehen waren. Als ich gegangen bin, habe ich regelmäßig gespielt, jetzt konnte ich nicht einmal meine alte Rückennummer zurückbekommen, selbst wenn sie nicht neu vergeben worden wäre. McKennie nahm es als Herausforderung, als Gelegenheit, seinen Wert auf dem Platz unter Beweis zu stellen. „Ich möchte keine Probleme verursachen, aber ich möchte, dass mein Spiel, meine Handlungen und meine Arbeitsmoral zeigen, was ich wert bin.“

AUFSTIEG

Sein Aufstieg begann auf der US-Tour mit Freundschaftsspielen gegen Mailand und Real Madrid und setzte sich in einer Saison fort, in der er in 34 Ligaeinsätzen 29 Mal in der Startelf stand, was eine insgesamt positive Saison darstellt. „Ich leiste bessere Leistungen, wenn ich nur an die Arbeit denke, wenn ich das Gefühl habe, dass ich meinen Wert beweisen muss“, sagte er. Als ich von Schalke zu Juve kam, glaubte niemand an mich und sie dachten, dass eine solche Mannschaft zu viel für mich sei. Stattdessen habe ich dreieinhalb Jahre später mehr als 100 Spiele in der Serie A bestritten. Wenn ich mit dem Rücken zur Wand stehe und alle an mir zweifeln, zeige ich mein Bestes. So wurde ich zu dem Spieler, der ich bin. Derjenige, der sich trotz der Zweifel durchgesetzt hat und nun über den America’s Cup mit den USA nachdenkt, nachdem er Aston Villa und die Idee einer Rückkehr in die Premier League mit „Nein, danke“ geantwortet hatte. Zumindest für jetzt. Nach seinen Verpflichtungen bei der Nationalmannschaft wird Juve zurückkehren und ihn fragen, was er mit seiner Zukunft anfangen möchte

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