Massimo Giovanelli verrät uns die Geheimnisse des schottischen Rugby

Massimo Giovanelli verrät uns die Geheimnisse des schottischen Rugby
Massimo Giovanelli verrät uns die Geheimnisse des schottischen Rugby

“Die Schotten sind sehr stark im kaputten Spiel, das ist aggressiv, schmutzig, Guerilla. Es wird Mut, aber auch Kopf erfordern. Und nicht zu zerstreuen, was wir aufgebaut und gezeigt haben.” Interview mit dem ehemaligen Kapitän der italienischen Nationalmannschaft

Schottland, das erste, das die internationale Arena betrat, am 27. März 1871 in Edinburgh, im Cricket Club der Academicals, ein grünes Rechteck aus Regen und Wind, viertausend Zuschauer und Patrioten, zwei Hälften von je 50 Minuten, 20 Schotten dagegen 20 Englisch . Schottland gewann als Erster mit 1:0, damals zählten nur Schüsse und Versuche, um die entscheidende Verwandlung zu versuchen. Schottland, die Heimat von Ned Haig, Metzger von Beruf, nicht auf dem Platz, sondern in einem Geschäft, Erfinder des 7er-Rugby in Melrose; die Heimat von Jock Wemyss, Requisiteur, der im Ersten Weltkrieg ein Auge verloren hatte, und als er gefragt wurde, wie viele Fehler er beim Spielen gemacht habe, antwortete er, dass er nur die Hälfte der ihm zugeschriebenen Fehler gesehen habe; die Heimat von Jim Telfer, Spieler und später Trainer, der behauptete, dass „acht Spieler in einem ruck sie sind reine Poesie in Bewegung“. Schottland, Besitzer, zumindest der Legende nach, des mythischen Holzlöffels in einem Schloss auf den Orkney-Inseln. Dort Schottland, Italiens letzter Gegner bei den Six Nations 2023 (Samstag um 13.30 Uhr, in Edinburgh und auf SkySport1 und Tv8), aber auch das erste im Turnier 2000.

„Eine lange Liebesgeschichte – sagt er Massimo Giovanelli, 60 Einsätze für die Nationalmannschaft, davon 37 als Kapitän – Wir spielten bereits seit etwa zehn Jahren gegen Schottland, so sehr, dass sie zum Maßstab zwischen den zugänglichen Welten wurden, wenn man bedenkt, dass England und Frankreich nach Anzahl der Praktizierenden und Qualität der Spieler war unerreichbar. Mein erstes Spiel als Kapitän fand 1992 in Schottland statt, in Melrose mit 22:17 Niederlagen, aber auch mit zwei Siegen, 1993 in Rovigo mit 18:15 und 1998 in Treviso mit 25:21. Am 5. Februar 2000 im Flaminio wo man die Zuschauer auf sich spürt, Augen und Atem, sie waren die Titelverteidiger, wir waren die Rookies. Obwohl ich nicht mehr der Mannschaftskapitän war, sprach ich in der Umkleidekabine mit meinen Mannschaftskameraden und erinnerte sie daran, dass wir Geschichte schreiben und das Andenken all jener ehren würden, die vor uns gegangen waren, beginnend mit den Pionieren von 1929, und alle, die es noch mehr gab, angefangen mit dem 1999 verstorbenen Ivan Francescato. Wir waren voller Emotionen und Konzentration. Wir haben nichts auf dem Feld gelassen. Als ich am nächsten Tag aufwachte, sah ich ein schwarzes Loch in meinem linken Auge: Ich hatte auch fast die Netzhaut im Feld gelassen. Und es war mein letztes Spiel in der Nationalmannschaft. In der dritten Hälfte, die in einem freskengeschmückten Renaissanceschloss gefeiert wurde, haben wir den Wettbewerb mit Abstand gewonnen. Ich nutzte seinen Moment der Unaufmerksamkeit, um Ken Logan, dem Flügelspieler und Fußballer aus Schottland, in den Arsch zu treten und ihm das zurückzugeben, was er mir bei einer anderen Gelegenheit gegeben hatte. Dieser triumphale Tag sollte der Ausgangspunkt des italienischen Rugbys sein, stattdessen wurde er zum Ankunftsort.

In diesen 23 Jahren hat sich der Unterschied zwischen Schottland und Italien vergrößert. Giovanelli, der die Kandidatur von Marzio Innocenti für das Bundespräsidialamt unterstützt hatte und ihn nun mit der Gruppierung „L’Italia del Rugby“ herausfordert, erklärt: „Schottland hat sich von unten nach oben geplant und strukturiert, Italien von oben nach oben unten, in der Hoffnung, dass die Erfolge der Nationalmannschaft die Breitenfußballvereine von selbst ernähren würden. Aber die Erfolge waren selten, und mit dem Schwinden der Neuheit, dem Verschwinden der Mode, verarmte die Bewegung auf den Feldern, in den Mannschaften, bei den Trainern, bei den Spielern. Die erhoffte, angekündigte, versprochene Trendwende hat noch nicht stattgefunden. Und die Schwierigkeiten, vor allem wirtschaftliche und von Rom abwärts, sind offensichtlich.“ Paradoxerweise gab es auch einen Italiener unter denen, die zum schottischen Wachstum beigetragen haben. “Massimo Cuttitta, Italiens Linksverteidiger am 5. Februar 2000, predigte sechs Jahre lang in Schottland die Geheimnisse und Regeln, die Kunst und das Handwerk des Gedränges, insbesondere an der Front, nicht nur innerhalb der Nationalmannschaft, sondern auch in den Klubs. Und das enge Gedränge, Schottlands Schwachpunkt, wurde zu einer ihrer Stärken, und das Haus wurde auf diesem Fundament gebaut. Das System fand dann die richtige Balance zwischen Tradition und Professionalität, die stattdessen in Wales und England ins Wanken gerät.“

Und nun? „Wir müssen die Enttäuschung vom vergangenen Samstag sofort aufheben – sagt Giovanelli – als Italiens Angst vor dem Sieg stärker war als die Angst von Wales vor einer Niederlage. Die Wahrheit ist, dass wir mit dem Druck nicht umgehen können. Und gewisse Niederlagen lassen sich nicht immer in Lektionen übersetzen. Schottland ist sehr stark im Breakdance-Spiel, also aggressivem, schmutzigem Guerilla-Spiel. Es braucht Herz, aber auch Kopf. Und verschwende nicht die guten Dinge, die wir gebaut und gezeigt haben.” Denke auch an die WM 2023. „In der Gruppe werden wir neben den All Blacks und Frankreich unerreichbar auch Namibia und Uruguay begegnen. Und da sollten wir keine Angst haben zu gewinnen.”

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